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III - Épicure a triomphé de la religion

L'invocation à Vénus était un beau morceau de poésie à la gloire de la Nature primordiale, dans un genre malgré tout un peu convenu. Ici, il s'agit d'un hommage à celui que Lucrèce considère comme son maître: « un Grec », celui qui osa s'opposer à la religion, et penser l'univers autrement qu'en termes de croyances. Non seulement il a eu ce courage, nous dit Lucrèce, mais il a rendu à l'Homme sa dignité. Car au lieu de faire descendre les Dieux parmi les hommes, il les a, lui, élevés jusqu'au ciel en renversant la religion.

62.

Humana ante oculos foede cum uita iaceret 
in terris oppressa graui sub religione, 
quae caput a caeli regionibus ostendebat, 

62.

Quand on voyait ramper l'humanité, honteuse,
Écrasée sous le poids de la religion,
Dont la tête depuis les régions célestes,

65.

horribili super aspectu mortalibus instans, 
primum Graius homo mortalis tollere contra 
est oculos ausus primusque obsistere contra ; 
quem neque fama deum nec fulmina nec minitanti 
murmure compressit caelum, sed eo magis acrem 

65.

Effrayait les mortels de son horrible aspect,
Un Grec, le tout premier, osa lever les yeux,
La regarder en face et enfin l'affronter.
Ni le tonnerre au ciel, ni des dieux le prestige,
Ni la foudre, n'ont pu l'arrêter ; au contraire

70.

inritat animi uirtutem, effringere ut arta 
naturae primus portarum claustra cupiret. 
Ergo uiuida uis animi peruicit et extra 
processit longe flammantia moenia mundi 
atque omne immensum peragrauit mente animoque,

70.

Ils n'ont que renforcé son cœur et son désir
De briser le premier tes verrous, ô Nature !
Par sa force d'esprit il en a triomphé,
Dépassant les remparts enflammés de ce monde,
Par sa seule pensée parcourant le Grand Tout,

75.

unde refert nobis uictor quid possit oriri,
quid nequeat, finita potestas denique cuique
qua nam sit ratione atque alte terminus haerens.
Quare religio pedibus subiecta uicissim
opteritur, nos exaequat uictoria caelo.

75.

Pour revenir, vainqueur, dire ce qui peut naître
Ou bien non ; et pourquoi un pouvoir limité
Échoit à chaque chose, en des bornes fixées.
Ainsi, la religion se trouve renversée,
Et par cette victoire à nous s'ouvre le ciel.